De spelen wankelen

De ontwikkeling tot beroepssport had, zoals men wel kan raden, ook uitwassen tot gevolg. Trainers speelden de rol van de huidige managers en deden gouden zaken. Op den duur was alles te koop, niet alleen atleten, maar ook overwinningen. Aan de voet van de Kronosheuvel vierde de corruptie hoogtij. Volgens de wet moesten bedriegers zware boetes betalen. Het geld van die boetes werd gebruikt om beelden voor Zeus op te richten. In 388 v.C. werd de Altis op die manier verrijkt met zes beelden.

In het hele Middellandse zeegebied werd ook de invloed van Rome, dat de macht over Griekenland kreeg, meer en meer voelbaar. Ook Olympia bleef daarvan niet gespaard. Het vuistvechten en het pankration, maar ook het wagenrennen draaiden uit op circusspelen. De gladiatoren namen geleidelijk de plaats van de atleten in. Het volk kreeg dorst naar bloederige vermakelijkheden.